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Jubilan a la Geotail después de 30 años en el espacio

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Después de 30 años de servicio en órbita, las operaciones de la misión de la nave espacial Geotail, de la JAXA y la NASA, respectivamente las agencias espaciales japonesa y estadounidense, han concluido tras el fallo del registrador de datos del satélite.

 

Desde su lanzamiento el 24 de julio de 1992, Geotail ha orbitado la Tierra y ha recopilado un inmenso conjunto de datos sobre la estructura y la dinámica de la magnetosfera, la burbuja magnética protectora de la Tierra. Geotail estaba originalmente programada para una misión de cuatro años, pero esta se prolongó varias veces debido al buen funcionamiento de la nave y a la alta calidad de los datos que llegaban, los cuales han contribuido a más de mil estudios científicos publicados.

 

Si bien una de las dos grabadoras de datos de Geotail falló en 2012, la segunda siguió funcionando hasta que experimentó una anomalía el 28 de junio de 2022. Después de que fallaran los intentos de reparar la grabadora de forma remota, se decidió recientemente finalizar todas las operaciones de la misión.

 

“Geotail ha sido un satélite muy productivo y fue la primera misión conjunta de la NASA y la JAXA”, destacó Don Fairfield, científico espacial emérito del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt (Maryland) y primer científico del proyecto Geotail de la NASA, hasta su retiro en 2008. “La misión hizo contribuciones importantes a nuestra comprensión de cómo el viento solar interactúa con el campo magnético de la Tierra para producir tormentas magnéticas y auroras”.

 

Con una órbita alargada, Geotail navegó a través de los límites invisibles de la magnetosfera, recopilando datos sobre el proceso físico para ayudar a comprender cómo el flujo de energía y partículas del Sol llega a la Tierra. Geotail logró muchos avances científicos, incluido ayudar a averiguar la velocidad a la que pasa el material del Sol a la magnetosfera, determinar los procesos físicos que intervienen e identificar oxígeno, silicio, sodio y aluminio en la extremadamente tenue atmósfera lunar.

 

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Recreación artística de la Geotail. (Ilustración: NASA)

 

La misión también ayudó a identificar la ubicación de un proceso llamado reconexión magnética, que es un importante transportador de material y energía del Sol a la magnetosfera y uno de los instigadores de las auroras. Este descubrimiento abrió el camino para la misión de la nave MMS (Magnetospheric Multiscale), que se lanzó en 2015.

 

A lo largo de los años, Geotail colaboró con muchas de las otras misiones espaciales de la NASA, incluidas MMS, Van Allen Probes, THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms), Cluster y Wind. Con una órbita que lo llevó a veces hasta casi 200.000 kilómetros de la Tierra, Geotail ayudó a proporcionar datos complementarios de partes remotas de la magnetosfera para brindar a los científicos una imagen completa de cómo los eventos observados en un área afectan a otras regiones. Geotail también se combinó con observaciones desde la superficie para confirmar la ubicación y los mecanismos de cómo se forman las auroras.

 

Aunque Geotail ha terminado de recopilar nuevos datos, los descubrimientos científicos no han terminado. Los científicos continuarán estudiando los datos de Geotail en los próximos años.

 

 

(Fuente: NASA MDSCC)