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Influencia del hábitat en la presencia de parásitos de la malaria aviar en mosquitos

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Unos científicos han analizado mediante técnicas moleculares la presencia de parásitos de la malaria aviar en el mosquito común.

 

La investigación la han llevado a cabo especialistas de la Estación Biológica de Doñana (EBD, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)), la Universidad de Granada y el Servicio de Control de Mosquitos de la Diputación de Huelva, en España todas estas instituciones.

 

El estudio se ha realizado en diferentes localidades de las provincias españolas de Sevilla, Huelva y Cádiz, con diferentes tipos de uso de suelo, para comprobar si las características del hábitat determinaban la presencia de parásitos de la malaria aviar.

 

El equipo analizó alrededor de 16.500 mosquitos agrupados en más de 750 muestras de mosquito común (Culex pipiens). En total, se encontraron parásitos en aproximadamente el 30% de las muestras y se identificaron hasta 13 linajes genéticos diferentes de parásitos de la malaria aviar del género Plasmodium. Esto sostiene el papel fundamental de esta especie como transmisora de un amplio rango de linajes de este género de parásitos.

 

“Encontramos una mayor riqueza de linajes genéticos en zonas naturales que rurales, lo que sugiere que las características del hábitat tienen un alto impacto en la diversidad de parásitos que circulan en los mosquitos en el sur de España”, explica Martina Ferraguti, primera autora del estudio e investigadora Ramón y Cajal en la Estación Biológica de Doñana. Se constató, además, que la prevalencia y riqueza de Plasmodium en mosquitos era mayor cuanto mayor era la distancia a marismas y ríos.

 

El mosquito común, clave en la transmisión de la malaria aviar

 

El mosquito Culex pipiens es una especie común en España y está involucrado en la transmisión de diferentes patógenos. Los estudios sobre las dinámicas de transmisión de los parásitos de la malaria aviar ayudan a entender aquellos factores ambientales que determinan la epidemiología de enfermedades de transmisión vectorial en la naturaleza.

 

“Los estudios que hemos llevado a cabo señalan un papel principal del mosquito común como vector de los parásitos de la malaria aviar”, afirma Josué Martínez de la Puente, otro de los autores del estudio.

 

Estos parásitos circulan de manera natural, infectando a las aves mediante la picadura de los mosquitos.

 

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Ahora está claro que el mosquito común desempeña un papel clave como vector de parásitos de la malaria aviar. (Foto: Josué Martínez de la Puente)

 

La malaria aviar afecta a la salud de las aves, a su éxito reproductivo y a su probabilidad de supervivencia, pero no supone ningún peligro para la salud de las personas.

 

Los resultados del estudio suponen un paso fundamental para conocer cómo las características ambientales afectan la epidemiología de los parásitos transmitidos por mosquitos.

 

El estudio se titula “Landscape and mosquito community impact the avian Plasmodium infection in Culex pipiens”. Y se ha publicado en la revista académica iScience. (Fuente: CSIC)